Cultural astronomy and ancient skywatching

28th Annual Meeting of the

European Society for Astronomy in Culture (SEAC)

September 6 – 10, 2021, Stara Zagora, Bulgaria

People have always contemplated their environment, including the sky and celestial phenomena. They acted in accordance with these phenomena, reflected them in their places of habitation and constructed their worldviews. Cultural Astronomy Archaeoastronomy and Ethnoastronomy – studies humankind’s perceptions and understanding of astronomical phenomena, throughout human history and among all cultures, and shows how astronomy was woven into everyday and spiritual life, revealing insights into people’s concepts of space and time. Research in Cultural Astronomy is interdisciplinary and unites the contributions from different natural, social and formal sciences like astronomy, anthropology, history (also the history of art, science, and religions), archaeology, architecture and mathematics. Studies, which yield evidence for the astronomical practices and beliefs of peoples from Ancient epochs links the earliest skywatchers to modern astronomers and cosmologists.

Cultural Astronomy & Ancient Skywatching is the theme of the 28th SEAC annual meeting. The conference will take place at Stara Zagora – a city with a thousand-year history, the town of linden trees and poets, after 28 years, when in 1993 it was the host of the Oxford 4 conference and the First SEAC meeting was held in Smolyan.

Stara Zagora is situated in the central part of South Bulgaria. It is one of the main economic centers in the country, as well as a major railway and highway junction. It is the center of the municipality, district and regional association of Trakia municipalities. The city is the sixth largest in the country with a population of 136 000 residents. Stara Zagora is home to the Thracian University (9000 students), which provides education in the fields of agriculture, veterinary medicine, economics and medicine in Bulgarian and in English.

Here is the oldest Bulgarian theater – Geo Milev Drama Theater (1870), the ancient Forum of Augusta Trayana, and 14 km away from the center of the city the national resort Stara Zagora Mineral Baths (SPA). In 1925, the second opera house (after Sofia) in the country was opened – the South Balkan Opera (today Stara Zagora State Opera) and in 1895 the first park of European type in Bulgaria – Ayazmoto (Park „Metropolitan Metodi Kusev“). The city also houses the Museum of Religions. It is located in the Eski Dzhamiya (Old Mosquea medieval building in the center of Stara Zagora), which in the distant past was a Thracian sanctuary, a sanctuary from the Roman era, dedicated to the Thracian horseman, and in the tenth century a Christian church.

The first signs of life in Stara Zagora date from the Neolithic era. History of the town goes way back in time to 8 000 years ago. Humans appreciated the abundant natural resources and settled in the area. Europe’s best-preserved Neolithic dwellings can be seen even today. Their numerous ritual and everyday objects are enchanting with their aesthetics.

In a close proximity to the contemporary city of Stara Zagora the largest mining center in Europe, where copper ore was mined in the V millennium BC – Early and Late Chalcolithic is discovered. The copper ore was exported in a vast region of Southeast Europe reaching the middle parts of the Volga river. 

Beroe is the first ancient Thracian settlement in the region of today’s Stara Zagora founded about 2500 years ago. The Roman Emperor Trajan built the city Augusta Traiana in 106-107. The city gradually became the second biggest economic, administrative and cultural center in the Thrace province and it thrived. Forum complex of the ancient town is preserved in the very centre of Stara Zagora.

The city changed its name several times. Stara Zagora was called, Vereia, Irinopolis, Boruy, Eski Zagra and Zheleznik.

Stara Zagora has a wonderful climate. It is protected by two mountains – Sredna Gora and Stara Planina. And between them is the famous Rose Valley with the massifs of Kazanlak rose, which has the highest quality rose oil in the world and the Valley of the Thracian rulers with numerous tombs and megalithic monuments.

Stara Zagora is also a space city! The first Public Astronomical Observatory in Bulgaria was established here 60 years ago. In May 1961, during a visit to our city, immediately after his flight, the first man who had circled the Earth and saw it from space – Yuri Gagarin gave his consent for it to bear his name. August 7, 2021 marks the 40th anniversary of the launch of the Bulgarian satellite Intercosmos „Bulgaria-1300“ on the occasion of 1300 years since the founding of the Bulgarian state. The aim is to study the ionospheric plasma and high-energy fluxes of charged particles, constant and alternating electric currents and magnetic fields, the glow of the upper atmosphere in the ultraviolet and visible spectrum. Three of a total of 13 devices flown on the satellite were designed and manufactured in the Space Research and Technology Institute of the Bulgarian Academy of Sciences in Stara Zagora.

Venue of the 28th SEAC annual meeting is the Public Astronomical Observatory Yuri Gagarin. It is located on the roof of today’s Romain Rolland Foreign Language School. The building has an impressive architecture, in the spirit of „modernized classicism“, built in the period 1939 – 1946. The decoration on the facade is quite strict and clean, and the interior is one of its most interesting elements – mosaics with abstract shapes and impressive columns in the interior.

Аt the conference will be presented sixty scientific works of researchers from 19 countries of Europe and North and South America – Argentina, Austria, Bulgaria, Estonia, France, Finland, Germany, Greece, Italy, Mexico, Poland, Romania, Serbia, Slovenia, Spain, Sweden, Switzerland, UK, and USA. The authors attempt to reflect the most important stages of the development of human understanding and gaining knowledge, with practical and sacred meaning, on the structure of the world around us based on the results of skywatching since the very beginning, from the study of ancient monuments (astronomical observatories, sanctuaries with burials and altars, petroglyphs and paintings, megalithic monuments with calendar creation purpose), through medieval and modern astronomy towards methodology, philosophy and teaching in cultural astronomy and astrophysics and even careers of contemporary scientists.

The 28th SEAC annual meeting meant to be held in early September 2020 in Stara Zagora (Bulgaria) was postponed because of the Covid-19 pandemic, the consequent confinement and the restrictions for traveling and gathering now in force in many countries around the Globe. As security measures continue today and many of our colleagues and friends cannot travel despite their wishes, we decided that the conference would be of a mixed type – on site and remotely. We were very disappointed and hoped that everything would pass faster, but at present this is the new reality. Let this not interfere with our research and our desire to share the results!

We wish all the participants an interesting and fruitful conference, inspiration for new research, cheerful mood and a wonderful stay in our ancient and at the same time modern Stara Zagora.

Penka Maglova Alexey Stoev

Културна астрономия и наблюдение на небето в древността

28 -та годишна среща на

Европейско дружество за астрономия в културата (SEAC)

6 – 10 септември 2021 г., Стара Загора, България

Хората винаги са разглеждали своята среда, включително небето и небесните явления. Те действат в съответствие с тези явления, отразяват ги в местата си на обитаване и изграждат своите мирогледи. Културната астрономия – археоастрономията и етноастрономията – изучава възприятията и разбирането на човечеството за астрономическите явления в цялата човешка история и сред всички култури и показва как астрономията е вплетена в ежедневието и духовния живот, разкривайки прозрения в представите на хората за пространството и времето. Изследванията в областта на културната астрономия са интердисциплинарни и обединяват приноса на различни естествени, социални и формални науки като астрономия, антропология, история (също и история на изкуството, науката и религиите), археологията, архитектурата и математиката. Изследвания, които дават доказателства за астрономическите практики и вярвания на народите от древните епохи, свързват най -ранните наблюдатели на небето със съвременните астрономи и космолози.

Културната астрономия и древното наблюдение на небето е темата на 28 -ата годишна среща на SEAC. Конференцията ще се проведе в Стара Загора – град с хилядолетна история, град на липи и поети, след 28 години, когато през 1993 г. той беше домакин на конференцията Оксфорд 4 и първата среща на SEAC се проведе в Смолян.

Стара Загора се намира в централната част на Южна България. Той е един от основните икономически центрове в страната, както и голям железопътен и магистрален възел. Той е център на общината, областната и регионалната асоциация на общините Тракия. Градът е шестият по големина в страната с население от 136 000 жители. Стара Загора е дом на Тракийския университет (9000 студенти), който осигурява обучение в областта на земеделието, ветеринарната медицина, икономиката и медицината на български и на английски език.

Тук се намира най -старият български театър – Драматичен театър „Гео Милев“ (1870), древният Форум на Августа Траяна, и на 14 км от центъра на града – националният курорт Старозагорски минерални бани. През 1925 г. е открита втората опера (след София) в страната – Южнобалканската опера (днес Старозагорска държавна опера) и през 1895 г. – първият парк от европейски тип в България – Аязмото (парк „Митрополит Методи Кусев“) . В града се помещава и Музеят на религиите. Намира се в Ески джамия (Старата джамия – средновековна сграда в центъра на Стара Загора), която в далечното минало е била тракийско светилище, светилище от римската епоха, посветено на тракийския конник, а през Х век християнска църква.

Първите признаци на живот в Стара Загора датират от епохата на неолита. Историята на града се връща назад във времето преди 8 000 години. Хората оценяват изобилието от природни ресурси и се заселват в района. Най-добре запазените неолитни жилища в Европа могат да се видят и днес. Техните многобройни ритуални и битови предмети омайват с естетиката си.

В непосредствена близост до съвременния град Стара Загора е открит най -големият минен център в Европа, където се добива медна руда през V хилядолетие пр. Н. Е. – ранен и късен халколит. Медната руда се изнасяше в обширен регион на Югоизточна Европа, достигайки средните части на река Волга.

Берое е първото древнотракийско селище в района на днешна Стара Загора, основано преди около 2500 години. Римският император Траян построява град Августа Траяна през 106-107 г. Градът постепенно се превръща във втория по големина икономически, административен и културен център в провинция Тракия и процъфтява. Форумният комплекс на древния град е запазен в самия център на Стара Загора.

Градът променя името си няколко пъти. Наречена е Стара Загора, Верея, Иринополис, Боруй, Ески Загра и Железник.

Стара Загора има прекрасен климат. Той е защитен от две планини – Средна гора и Стара планина. А между тях е известната Розова долина с масивите на Казанлъшката роза, която има най -висококачественото розово масло в света и Долината на тракийските владетели с множество гробници и мегалитни паметници.

Стара Загора също е космически град! Първата публична астрономическа обсерватория в България е създадена преди 60 години. През май 1961 г., по време на посещение в нашия град, веднага след полета си, първият човек, който обиколи Земята и я видя от космоса – Юрий Гагарин даде съгласието си тя да носи неговото име. На 7 август 2021 г. се навършват 40 години от изстрелването на българския спътник Интеркосмос „България-1300“ по повод 1300 години от основаването на българската държава. Целта е да се изследват йоносферната плазма и високоенергийните потоци от заредени частици, постоянни и променливи електрически токове и магнитни полета, сиянието на горната атмосфера в ултравиолетовия и видимия спектър. Три от общо 13 устройства, летящи на спътника, са проектирани и произведени в Института за космически изследвания и технологии на БАН в Стара Загора.

Мястото на 28 -ата годишна среща на SEAC е Обществената астрономическа обсерватория „Юрий Гагарин“. Той се намира на покрива на днешната гимназия по чужди езици Romain Rolland. Сградата е с впечатляваща архитектура, в духа на „модернизиран класицизъм“, построена в периода 1939 – 1946 г. Декорацията по фасадата е доста строга и изчистена, а интериорът е един от най -интересните й елементи – мозайки с абстрактни форми и впечатляващи колони в интериора.

На конференцията ще бъдат представени шестдесет научни трудове на изследователи от 19 държави в Европа и Северна и Южна Америка – Аржентина, Австрия, България, Естония, Франция, Финландия, Германия, Гърция, Италия, Мексико, Полша, Румъния, Сърбия, Словения, Испания , Швеция, Швейцария, Великобритания и САЩ. Авторите се опитват да отразят най -важните етапи от развитието на човешкото разбиране и придобиване на знания, с практически и свещен смисъл, върху структурата на света около нас въз основа на резултатите от наблюдението на небето от самото начало, от изучаването на древни паметници (астрономически обсерватории, светилища с погребения и олтари, петроглифи и картини, мегалитни паметници с цел създаване на календар), чрез средновековна и съвременна астрономия към методология, философия и преподаване в културната астрономия и астрофизика и дори кариери на съвременни учени.

28-ата годишна среща на SEAC, която трябваше да се проведе в началото на септември 2020 г. в Стара Загора (България), беше отложена поради пандемията Covid-19, последвалото затваряне и ограниченията за пътуване и събиране, които са в сила в много страни по света. Тъй като мерките за сигурност продължават и днес и много от нашите колеги и приятели не могат да пътуват въпреки желанията си, решихме, че конференцията ще бъде от смесен тип – на място и дистанционно. Бяхме много разочаровани и се надявахме, че всичко ще мине по -бързо, но в момента това е новата реалност. Нека това не пречи на нашите изследвания и желанието ни да споделим резултатите!

Пожелаваме на всички участници интересна и ползотворна конференция, вдъхновение за нови изследвания, весело настроение и прекрасен престой в нашата древна и същевременно модерна Стара Загора.

Пенка Мъглова Алексей Стоев